Lysende øyne

Sannsynligvis har du observert dette mange ganger før, men du har kanskje ikke tenkt videre over det; dyreøyne som nærmest gløder idet lys, fra for eksempel kamerablitz, treffer øynene. Katter er ett av mange virveldyr vi kan observere dette hos, men det er en egenskap mennesker er foruten. Hvorfor er det slik?

For å forstå dette må vi først ta en titt på øyets anatomi. Illustrasjonen over viser et forenklet tverrsnitt av et katteøye. Lys som treffer øyet vil passere hornhinnen, pupillen, linsen, glasslegemet og omsider treffe netthinnen, på fagspråket kalt retina. Netthinnen er den delen av øyet som er ansvarlig for å fange opp synsinntrykk, og består derfor av haugevis med fotoreseptorer. Fotoreseptorene kan være av typen tapper eller staver, se illustrasjonen under. Tappene sørger for fargesyn og skarpt syn, mens stavene er lysfølsomme celler som er viktige for syn i mørket.